2009美国本科申请新趋势:自费增多 随机性增大

November 24, 2009 作者:  
类别:美国留学

情况一:申请人数逐年增加,学校录取办公室渐趋混乱

虽然现在结果只出来一部分,但从各方面汇总过来的消息表明:这一年对各路人马而言,都是一个很艰难的年份。因为我的一个学生申请两校的状态始终显示缺失学校成绩单,因此她们和这两个学校也就变得热络了。从电话中了解到,康奈尔大学的申请数超过25000人,比07年增长15%以上;而杜克大学接受到的申请总量达到19000人,比去年也增长15%左右。另外一个学生告诉我的消息更是可笑:他电话Williams问为什么快一个半月了他什么消息也没得到,结果被对方告知:”This year we received ridiculously great number of applications…”我当时一直在回味这个ridiculously great number of到底是个什么概念,不过听上去把那个学生吓坏了。我安慰他道:这些小小的liberal arts college没见过市面……让他们到春运期间的广州火车站来看看他们就不会滥用这个ridiculous这个词了。

所以,巨大的申请数量,不仅仅是对学生的挑战,更是对学校录取工作人员的挑战。想象一下:20000个人的申请,每个人的申请包含十多个不同部分(有些还是学生自我创造的),什么pamphlets, school report, counselor’s recommendation,honor’s certificate, bank certificate, ISFAA表格, teachers’ evaluation, application forms, school supplements, TOEFL score report, SAT report, writing sample, mid-year report….而且,更为麻烦的是,即使是一个人的申请材料,可能从四面八方寄过来:可能从ETS,也可能从College board,也可能从你学校的老师,当然也包括你自己。有些信可能是把你的姓写在前面,有些可能正好相反。你要注意:美国人根本没有概念哪些字可能是姓,哪些可能是名。这些都会给他们带来巨大的麻烦。我能想象这个巨大的工作量。所以,我们不难理解,Colby College的老Dory抱怨说这没完没了的申请材料比缅因州的雪还让人讨厌。

根据目前美国大学公布的数据,纽约大学收到了35000份申请,而06年为30000左右。哈佛大学收到了27000份申请,而06年为23000左右。杜克大学收到了19000份申请,而06年只有15000份左右。所以,在递交了申请材料后,你不能马上出去旅游。还有好多工作要做。相信不用多久,你就会接到学校的通知,形式可能是电子邮件,平信或者电话: “你的XXX我们没有”“我们还缺少你的XXX”,这时,你一定要沉着冷静。如果自己确认寄过了,就让他们再好好找找。鼓励他们一下:只要他们没有乱丢包裹,肯定能找到。事实上我好几个学生就是如此鼓励学校招生办,找到了“丢失的成绩单”,“缺失的奖学金表格”。如果确实找不到,那么你要马上给他们传真一份,并且同时快递过去。注意,在传真后一定要立刻打电话和对方确认有否收到。在传真时最好指定接收人,以便往日盯住他确认。

情况二:中国学生的家庭越来越愿意资助孩子自费留学

因要点一阐述之原因,中国申请者越来越愿意自费留学,以提高录取的可能性。以前很多人看不上的州立大学现在都有很多成绩相当优秀的学生愿意自费就读。这也使得美国大学的录取门槛水涨船高。例如,以往如果不申请奖学金,一些大学如Cornell大学,密歇根大学和宾州州立大学还是比较容易进的。而今年他们显然调高了调子,在提前录取轮次大开杀戒,锯掉了N多急着跑过去交学费的学生。就算是一向发放奖学金慷慨的文理学院,今年也是精明了起来。全奖的数量大幅降低,一万多美元的安慰奖越来越多。

事实上,在中国迈向中等发达国家之际,越来越多的富裕阶层倾向于把孩子送往美国大学,今后高中生申请美国大学本科的奖学金僧多粥少的矛盾会越来越突出。最终的结果会有些类似美国名校商学院的录取:对于申请者而言,你能获得一个录取的席位已算不错,奖学金只能是一个奢望。令人欣慰的是,随着人民币相对美元的升值,越来越多的家庭能够比较容易地承担20万美元的费用。

那穷人家的孩子也要留学,怎么办?我的建议是:如果你的成绩非常好,还可以尝试一下排名特别靠前的综合性大学,例如哈佛、耶鲁、普林斯顿和麻省理工,或者文理学院里的Swarthmore, Middlebury,或者Wesleyan University的Freeman Scholar等名声还好的文理学院。要么申请100名左右的文理学院。他们往往也提供奖学金,并且学费生活费相对都低一些,所以负担起来应该也容易一些。

情况三:美国大学录取的随机性在加大
很多搞教育政策研究的学者都认为美国大学的录取制度比较科学。我以前也持同样的态度,但做了多年的升学顾问后,我逐渐改变了这个看法。应该说美国大学的录取制度,相对中国这种维分数论而言比较科学,但未必公平。最大的原因是美国大学的录取过程掺杂了很多人的因素。例如这篇申请短文写得如何这样的问题可能仁者见仁智者见智。更要命的是,即使是同一个人,不同的心态和处境下,判断也可能截然不同。这就是申请过程中的不可控因素。

2007年对于美国而言显然不是一个好年景,房贷次级债危机深刻地刺伤了美国的经济,也让不少人失去了家园,包括一些招生官。加上申请人数的持续增加,以及漫长的寒冬,使得2007年美国的很多大学的招生过程充满了反常,录取的随机性很大。例如,我亲自操作的两个学生A和B,同时申请学校S的提前录取,无论从学业成绩,课外活动还是申请文书的质量开看,都是A比B明显要强。而最后的结构却是A被拒绝,而B被录取。也许有人要拿出学生和学校的FIT来说事。可我经过仔细研究,也没有发现B比A更适合学校S。更让我不解的是,这样的例子还很常见。

录取的随机性还表现在美国的一些大学不负责任地调整录取计划。例如,Smith College在2007年在第一轮早期录取中没有录取一个学生,并且全部拒绝。在第二轮提前录取中却录取了四个中国大陆的学生。难道第一轮的学生的质量和第二轮的学生真的差别那么大吗?同样的情况发生在Middlebury College。该校第一轮提前录取录取了不少人,第二轮却空空如也。我就有一个学生申请了Smith的第一轮ED,被据,结果又申请了Middlebury的第二轮,结果又不幸被延期。

如何应对?其实能做的真的不多,无非是只能让学生申请更多的学校,让申请的学校在排名、地理位置、文化等各个方面尽可能分散。其目的无法而是让自己的申请东边不响西边响。

赴美留学指导:美国本科留学申请方案

November 24, 2009 作者:  
类别:美国留学

人群一、 如果你已高三毕业,尚未就读任何学校,希望到美国上大学,你可以选择:2009年春季录取。 <-more-!>
每年中国高考生数量众多,但是录取率却只有50%多,留学可以让那些优质的高考落榜生有继续接受良好高等教育的机会。
因为美国大学更重视学生的平时成绩和表现,对于申请者高考成绩的提交没有硬性要求,所以对于高中毕业生来说,留学美国可以让他们不用受到高考成绩的困扰。
美国大学的秋季录取已经截止了,所以对于那些高考后没有找到满意学校,打算现在出国的高中毕业生来说,现在申请春季入学,就可以赶上2009年1月份的开学。
美国大学对于高中毕业生和普通申请美国本科的申请者的政策是一样的。每所美国大学对申请者的平时成绩、语言成绩都有自己的标准。很多美国大学要求没有托福或者雅思成绩的学生需要在学校的语言中心先读一段时间语言,等到语言成绩达到一定要求时,再正式开始本科学业。随着近两年对中国学生的重视,美国大学为中国的高中生提供了越来越多的服务,例如阶级住宿的安排,新生介绍和社区服务等。
美国大学如果说对高中毕业生有任何特别政策的话,那就是我们的合作院校为我们的申请者开辟了绿色通道,为高中毕业生申请审理和录取加快速度。
在费用上,美国大学一年的费用从2万美金到3万美金不等。如果学生选择申请社区大学,一年的费用只需1万到1.5万美金。
人群二、如果你已获得大学录取,但认为自己可以上更好的大学
你可以选择:大一期间申请转学
美国大学对转学生申请材料的要求和新生要求是一样的,除了高中和大学成绩单、高考成绩、中学会考成绩、以及高中毕业证书外,一些大学还需要学生提交文书和推荐信。
排名前50的一些大学,还需要学生递交SAT成绩。
如果学生已经具备了托福或者雅思成绩,那么可以申请美国所有接受转学的大学。如果想申请美国前50名大学,托福成绩最好能达到100,雅思成绩达到6分以上。如果学生没有语言成绩,可以申请美国有“双录取”的大学,先进行语言课程。
申请美国大学的转学生,去美国之后读大几,要根据他转过去的学分来决定。转过去的学分多,就可以顺利衔接。如果转的学分比较少,那就要去那边多读一年。例如重新读大一或者大二。
因为每所大学对学分的转换机制不尽相同。不同专业认可的学分也不一样。比如你在国内学的是计算机,但你转到美国大学申请的是商科专业,自然你能转的学分就比较少了。例如专业性不是很强的一些基础课程的学分比较容易转,例如数学、商科。像建筑、生物、工程学、心理学等这些专业性强的学分就比较难转了。因此我们建议学生在转学时最好申请与原来专业相近的,这样转的学分多一些,重修的课程就会少一些。
美国大学本科采用学分制。学生每成功修完一项课程便得到若干学分,当考取到足够的学分便可毕业。学员可以在三年内读完,也可以十年完成大学课程。
首先,学生要注意美国大学的某些专业的名称表述跟国内有差异,相似的专业名字学的内容可能大相径庭,学生申请前一定要到学校的网站上去查清楚这个专业到底学的是什么。
其次,美国很多大学转学生和新生的招生截止时间不同。有的比新生截止时间早一个月,有的晚1个月。所以学生申请时一定要看清截止时间。
学生要注意的是,除非学生极其优秀,否则美国大学通常很少给转学生奖学金。学生在申请时要考虑到自己家里的资金状况。
人群三、如果你即将高三毕业,认为应试教育抹杀个性,希望受到比国内大学更好的教育
你可以选择:申请下一年秋季本科录取
美国前50位的大学和前30位的文理学院通常都需要本科生申请时提供SAT成绩。
其中绝大部分学校都会在托福和SAT成绩上会对申请者有一个基本要求。学生即使达到这个分数,也只是具备一个竞争资格。因为这两个考试只占了申请比重的1/3,学校还要对学生的平时成绩、社会实践、竞赛成绩进行评估。
可以说,想要获得名校录取,学生如何展现自己的优势十分重要。例如像我们曾经的一个学生,他的托福和SAT成绩都只是刚达到学校的标准,平均成绩也只有80多分。可以说在分数上,这个学生不是很有竞争力,但是她曾经在高二那年策划了一个发动全校的大型活动,通过这个活动,她表现出了自己优秀的策划力、执行力和领导力。这个学生将活动写在了申请文书当中,让学校看到了自己与众不同的一面。最终获得了哈佛大学的青睐。
对于那些想冲击美国前50名大学的高中生来说,通常一次托福或者SAT就能考到高分的学生比较少,因此申请者应该尽早(例如高二的暑假)开始准备这两项考试,给自己留出重考的时间。
同时,申请者要开始积极参加各类竞赛、校内活动、课外活动,全方位培养自己的能力,包括组织领导的能力,与各种人沟通的能力,在公众场合演讲的能力,管理自己的时间的能力等等。这也是美国大学录取委员会考量申请者的一个重要方面。
其实对于高中生来说,最关键的是如何做好时间的规划和安排,不能因为申请美国大学而荒废了学业。因为美国大学还是十分看重申请者的平时成绩,至少要达到平均分85分。因为高中生的课业比大学生更紧张,所以申请者要同时进行课业的学习,标准化考试的准备,参与各种竞赛活动,申请材料的准备,几项工作同时进行,是非常有挑战性。通常能够合理安排好这些内容并且课业考试成绩也很好的学生,申请到名校的几率会更高。

如何规划本科美国留学

November 24, 2009 作者:  
类别:美国留学

出国留学已经不仅仅意味着考生能获得全新的受教育机会,如今更成为国内优秀考生再一次对学校或专业的“优化选择”,这里详细谈下高考之后的美国本科留学规划。

根据学习现状分选择档次

对于优秀学生来说,如果英语基础比较好而且信息比较灵通,可能他的第一目标就定在了美国的哈佛和耶鲁,而对于一般高考不理想的学生或者说是没考上国内理想大学的学生来说,他们要去美国留学,申请的学校就要有所不同。因为美国的大学有3000多所,排名在100名之后的很多美国大学的教育质量也不错,如果申请这些学校,比申请美国名校要简单很多。对于国内的高中生而言,一般只要新托福分数达到80就可以申请。

重视学习成绩以外的东西

美国大学录取学生也主要看成绩,比如说看新托福成绩,SAT成绩,但是分数在美国申请本科大学占的比重大约就是50%左右,其他的还要看容易被中国家长和考生忽视的那些东西,比如说学生除了学习之外还擅长什么,他的人生观、价值观如何等等,如这个学生体育好不好,有没有爱心,有没有社会责任感等等。
申请基本条件:托福、SAT

美国有3000多所大学,综合性前50的学校和文理前50的学校都是名校。对于中国的高中生而言,首先要把托福考好,其次就是要考SAT,也就是美国的高考。SAT考试对于高中生而言还是比较有难度的,其中对中国学生最难就是批判性阅读部分,它已经接近了GRE考试的难度。批判性阅读要拿高分,首先要具备强大的单词量,要背将近1000个词汇。其次就是要多做题,掌握出题人的思路和技巧。批判性阅读满分是800分,考到600分以上就算高分。

SAT考试的数学对于中国学生而言是最简单的,尤其对于中国的理科实验班学生而言,数学应该拿满分。但是数学是英文试卷,对于大部分优秀的高中生而言,SAT的数学你只要能够看懂题目,基本上就可以做对.

对美国本科留学的看法

November 24, 2009 作者:  
类别:美国留学

最近几年中国申请美国大学的学生渐渐多起来了,这部分得益于美国大学对中国学生求才若渴的积极态度,另外也得益于现在有些松动的美国签证政策。 <-more-!>

随着英国留学,新西兰留学等英联邦留学的大潮减退,美国本科留学大有风起云涌之势,家长和学生对赴美念本科的热情极其火热,这一方面反映了国内的人士对于海外优等教育的追求和渴望,也反映了美国这个国家对于中国人的巨大吸引力,毕竟教育只是一个手段而已,而教育以外的很多因素,例如就业机会,语言水平提高,经历增长等方面都使现在很多人把本科留学瞄准了美国。在美国本科留学这个行业里面做了多年,我也来谈谈我关于美国本科留学的一些看法。

首先,我觉得家长和学生对美国本科留学有一个很清楚的认识,就是美国大学和中国的大学很像,良莠不齐,好的学校,例如哈佛,耶鲁确实很好,世界知名,而一般的学校就实在太一般了,值不值得去念是需要考虑的。在和学生和家长交流的时候,我发现很多家庭有一种很错误的意识,就是美国大学比中国的大学好,毕业之后孩子会更有竞争性。其实这种思想是极其错误的。美国的好大学和一般大学在教学和就业上有着天壤之别,这是不争的事实。觉得自己的孩子只要进了一个美国大学,就能毕业后有很好出路的家长最好在进行过广泛调查后做出刚才的判断。实话说,这种思想也是当时英国留学大门开启时,很多家长把孩子送到英国时的想法,结果学生毕业后的情况完全不是自己想象的那样,而到这个时候就抱怨英国教育不好,中国学生去的太多,这完全就没有意义。对学校情况毫不了解,仅凭有限的渠道了解学校的学习情况是很多家长和孩子在考虑外国留学时出现的一个大问题,现在美国本科留学刚刚开始不久,家长和学生的想法和思维远没有成熟,在这个时候,更要仔细考虑去美国念本科是不是能够能给孩子带来一个好的投资回报,这一点是非常重要的。

从我个人角度认为,本科教育是一个基础性的教育,学习的课程内容是比较基本的。从学习的角度来说,是不是所有希望去美国念本科的人都有必要一定要去美国念大学?这个问题是值得商榷的。美国大学教育的成本是比较高的,一年学费两万五千美元,生活费一万五千美元。四年下来,共计要十六万美元。花这么多钱去学习基础的教育值得不值得,我觉得父母应当仔细考虑这一点。如果家庭很富有,那么这十六万美元就无所谓了。如果去念顶尖名校,我觉得也还是值得。但是工薪阶层的家庭,付出如此多的积蓄,去念一个排名几百的学校,是不是真的能给孩子与金钱成正比的知识内容?如果去这样的学校,这么多钱是不是真的值得投资?这都是家境并不很宽裕的家庭一定要慎重决策的。有些父母举债去让孩子到海外留学,但是结果却并不尽人意。本科学习,学的都是比较基本的内容,不太存在知识先进与否的问题,接受本科教育只是一个必要性,而在美国上大学并不绝对是一个优势,我认为家长和学生应当打破对美国本科教育盲目的“先进性”的错误认识,在家庭经济状况允许的情况下和与中国大学进行认真比较之后,再考虑美国本科留学。

美国大学很多,标准也很灵活,有些学校采取双录取的模式,即“英语强化语言班录取”和“本科专业录取”,这给很多国内没有语言成绩的学生提供了申请的便利,在这样的一个背景下,很多学生在国内就放弃了英语学习,天真的认为到了美国后提高英语很快。很多家长也觉得美国说英语,所以小孩去了一定能说好英语,这就大错特错了。英语不是一蹴而就的,不是到了美国,学生的英语水平不学习就会变好,英语需要不断的学习和提高。相当多的孩子到了美国念书后就开始后悔自己英语水平低,在语言班里面念了一期又一期,花了大量不必要的金钱和时间,直到赴美一年后才念上正式的本科课程。而到了大学学习,听力,口语,阅读和写作水平又不尽人意,学习的分数偏低。所有这些都可能是在出国前没有狠抓英语学习的缘故。英语学习是一定要重视的,特别是在出国之前这段时间,学生事情总体较少,更应当强化英语学习。

在美国本科留学中,一些家长有一个很错误的认识,认为“我的孩子在中国学习不好,也不听我话,到了美国自己独立了,接受一种和中国不同的教育方式,那么他就可能会学习好了。”这我只能用一句话来评价,就是“理想美丽,现实残酷。”这种想法在100个学生中,顶多能在5个学生中得到实施,另外95个很难达到父母这样的期望。在加拿大和美国,我看到的中国学生实在太多了,在中国学习成绩好,学习习惯好的孩子,在北美学习依旧出色。而在中国就没有养成良好学习习惯,学习基础薄弱的孩子,在大学里面学习的成绩也不是很出色,而且往往有通不过考试的情况出现。美国大学的学习是非常严格的,教授在判作业考试给分的时候很难讲情面。如果一个学生在国内学习的基础不好,学习习惯不好,而在美国又没法迅速改正的话,那么他在美国大学的日子是很难受的,成绩会很糟糕,这会直接影响到他的自信心和心理状态。家长切不要认为换一个环境就可以全新塑造一个人,这样的想法是极其要不得的,只能自取其害。

另外一个我希望和想去美国留学学生因素我共享的重要因素是,一个学生应当问自己,自己是否是那种能够在跨文化环境生活和学习,能很好适应非中国环境的个人?很多家长和学生其实并没有认真仔细的思考过这个问题,甚至想都没想过。但是从我在北美生活八年的经历来看,这个素质是很重要的。很多中国学生比较害羞,不愿开口表达自己的观点,不愿意主动的和外界进行沟通,这种内向的性格,其实是不适合出国留学的。到了北美,这些孩子如果无法改掉性格上内向的缺陷,加上英语程度再不尽人意,是很难和当地学生融合在一起的,这会直接影响到学生的课堂学习,小组讨论和团队的案例分析。如果更严重点,有些性格内向孤僻的孩子,甚至在做小组作业的时候连小组成员都找不到,这样对孩子的心理健康和发展都会产生很负面的影响。我觉得,适应美国留学的是那些性格外向,喜欢交朋友,对异族文化欣赏接受的孩子,这样的孩子在完全不同的文化背景下,个性会得到良好的发展,心理成长会更加健康。去美国学习,不单单只是要考虑自己的学习动机和目的,更要切身的看看自己的性格,兴趣和适应能力是否能和美国的文化良好的结合,这点其实更重要。

上面写的几点,就是我一个所谓“美国本科留学申请专家”的建议和忠告,抛砖引玉,希望能给希望到美国上本科的孩子和他们的家长在做出这么重要的一个决定前有所参考吧。

在北美念本科如何转学?

November 23, 2009 作者:  
类别:美国留学

现在是北美本科的申请旺季,我自然也接待了不少申请美国本科的学生和他们的家长.当然绝大多数孩子都向我表示希望获得美国最顶尖大学的录取.在进行了评估之后,我发现他们确实很优秀,但是准备美国所需要的标准考试的时间比较晚,很难在短时间获得一个理想成绩,这样实际上造成了他们在当年进入顶尖大学比较难.在这种情况下,不少家长和我探讨如何"曲线救国",也就是先送学生去美国的一些不错的学校,然后再通过转学的途径来进入顶尖大学。所以在这篇文章中,我也来谈谈北美转学的可行性和难度问题。

从转学的可行性来说,美国大学本科都是对转学持开放态度的,一个学生在一个学校学习,如果认为其他学校更适合自己,是完全可能也可以转到自己希望的学校去的。在美国大学的申请中,是有专门为转学生设立的录取标准和程序的。学生进入美国某所大学之后,就可以进行转学申请,这从程序上是完全没有问题的。对于好的大学来说,转学生所提交的材料和应届高中毕业生所提交的材料在绝大多数内容上都是一致的。例如,申请人的托福成绩, SAT成绩,个人陈述,Essays,推荐信等等都要提交。另外转学生还要提交在现在大学学习的成绩单。基本流程和应届毕业生申请一致。只是学校申请的截止日期会比较晚(因为学校必须要看到转学生的现在的大学一年级成绩才能决定是否录取。从以上的介绍来看,可以发现转学到好学习是一个完全可以运作的事情。

那么转学有没有难度?如果随便转一个学校,可以说难度不是特别大。但是如果是转到美国前三十名,获得前二十名的学校去,那么难度系数一样是很大的。因为美国大学本科录取转学生类型是有一定限定比例的,并不向应届生那样招收数量特别多,所以这使得转学存在着一定程度的竞争。所以要求转学申请人应当更严肃的对待转学申请这个过程。现在美国留学的情况是,很多学生的水平是不错的,但是由于标准考试准备的比较晚,无法在要求的时间内获得一个很好的成绩,那么错失了以应届学生身份申请名校的可能。但是这类学生在申请其他学校流程结束之后,绝对不能放弃标准考试的学习,例如托福, SAT等,要在去美国念大学前把这两个考试考的很高,那么进到美国大学学习之后申请转学,才能在竞争中脱颖而出。不少经过我手出去念美国本科的学生,都是在当年申请结束之后,还继续学习SAT等考试,把成绩再进一步提高提高再提高,到了美国后,学习非常努力,然后转入了自己认为最理想的大学。这就叫“百尺竿头,更进一步”。

作为美国留学咨询者和考试教师,我很理解学生希望进入名校的愿望。不过我认为学生要转入名校,也要采取很现实态度。首先不是随便去一个美国学校就能转入名校了。美国学校的排名清楚的体现了各个学校的档次和位置。从转学的可能性来说,以我多年的经验来看,美国的前100名的学校转入更高的大学,是比较可行的。美国前100的大学都是很好的大学,学生还是首先要获得前100名大学的录取转学才会比较容易一些。故此,学生在这个层面上心理还是要有一定准备的。

另外,不少家长也和我探讨是否学生高中毕业先暂时不去美国在中国大学念半年,再以转学生的资格申请美国名校问题。对于这个问题,我认为。如果学生希望去好的学校念书,在现在阶段的申请资格也够的上美国前100名学校的话。总体来说,还是应当先申请美国前100的学校,在这样的学校先学习,然后再转学。原因很简单,因为美国前100名的学校代表美国最好大学的标准,在这样的学校里面的学习成绩获得A,其实对于美国其他学校来说是更加认同的,因为该学生适应美国教育并展示出了高的水平。另外,美国大学之间的学分是全部承认的,而在中国大学里面部分课程由于教育制度不同还是会不能转学分。所以能够在美国前100名的学校学习,后面转学的可操作性实际上要比在中国大学学习然后转学的可操作性强。当然,我并不是说在中国大学念书转到美国好大学没有希望。只是在同等的条件下,美国前100的大学转学更占优势一些。例如,一个学生在学校里面都能拿A,托福和SAT考试分数都很高,那么在美国大学里面申请转学就会比较占便宜。然而,举个极端的例子,如果一个孩子在美国前100名的大学里面第一年学习全是D,那么转到美国好大学也不可能。在中国也一样,如果一个孩子在中国大学学的很糟糕,转学也不大可能了。这种比较都是建立在一个等同的个人标准上的,不能够单按照地域进行比较。

有同学问我,我申请的很晚,只获得了美国排名500甚至1000名的学校的录取,那么还有没有可能转到名校中去了。我觉得这也是可能的。除了我上面说的把考试考好以外的途径外,还有一个方式,虽然可能麻烦点,但是有些同学可以采取。就是学习一年后转到加拿大比较好的学校,例如说多伦多大学,然后再学习一年后转回美国。因为加拿大的教育制度和美国的教育制度略有区别,申请中对于等级方面的挑剔程度不像美国那么大,所以获得多伦多大学的录取的流程和难度相对比美国同等大学的流程难度简单些(只是相对而言,不代表多伦多大学好进!)。多伦多大学如果参与美国的排名,应当在30名左右,所以这样学生就可以有一个大幅度的跨越,然后以多伦多大学学生再转回美国。这也是一个可行的方式,唯一的问题就是比较麻烦些,但是有很多学生看得比较明白,走了这一步,我也帮助了很多学生(每年大约有10多个人)达到了这样的目的,他们通过多伦多大学这个桥进入了更高的院校,所以也很合适。如果你不知道怎么操作,那我就帮你好了。

转学是一个比较有技巧的工作,但是绝对是可行的。希望学生和家长在看完我文章后对转学的一个整体情况,流程的难度系数有所了解,更好的走好美国留学的每一步。

美国本科留学系列谈 (3)

November 23, 2009 作者:  
类别:美国留学

六、美国本科留学的自我定位

在我和很多家长和学生进行交流的过程中,我很清楚的发现很多家长和学生在申请过程中在定位方面做的是非常不合适的。 <-more-!>

不少家长非常希望自己的孩子能进入美国最顶尖的名校,所以在交流过程中极其强调自己孩子的“优秀”,把孩子在各方面的优点都摆龙门阵一般的说的头头是道。但是,一落到自己孩子的英语水平上,这个问题就很快的一带而过了。另外有些学生,来的时候我马上感觉到是相当的不自信,拿着很好的成绩,但是把美国的学校想的非常高贵,认为很多学校都是高不可攀的,所以这对他们未来获得理想学校录取是有非常大的影响的。

在美国本科留学的定位中,我在此給大家列一些项目,这些项目按照重要性进行排序,越往前的越重要。这个列表有助于大家在未来申请美国本科的时候更好的审视自己的资历,摆正自己申请的方向。

1.    SAT成绩。SAT考试成绩对于学生申请美国本科是非常重要的。没有良好的SAT成绩,进入美国顶尖院校在现在的情况可以说几乎是痴人说梦。学生必须要把SAT考试尽量考的非常高,在分数上争取能够傲视群雄,这才可能有进入好学校的可能。另外,如果SAT考试能考的很好,特别是文法这个部分能考的很好,托福或者雅思甚至可以免去。

2.    TOEFL或者雅思成绩。英语水平的考试成绩在本科申请中的地位是很高的。如果TOEFL或者雅思没有达到申请学校的要求线,学校破例录取的可能性虽然说不是没有,但是可以说可能性是很少的。故此,学生必须要有很好的思想准备,尽早在TOEFL或者雅思的理想分数考出来,这个对学生来说是至关重要的。

3.    参加学术竞赛的成绩。美国学校和中国学校一样,喜欢录取曾经参加过各类学术竞赛的学生。当然,如果学生参加过国际奥林匹克竞赛,并获得奖牌。那么这个学生如果希望去美国念本科,肯定会被美国著名的大学录取。但是并不是所有的中国学生都会有这样的机会,学生可能参加过国家级,省级,地区级的竞赛,这些竞赛的成绩对于申请的结果是会产生影响的。竞赛级别越高,成绩越好,在录取过程中能添加的分数自然就越多。

4.    高中的学习成绩。高中的学习成绩是一个比较基本和绝对化的指标。如果申请好的学校,学生的高中成绩必须优秀。而且学习成绩应当保持一个稳定的优秀,不应当有大起大落。很多家长和同学认为美国大学看学生并不是完全看成绩,这个思路是片面的。应当是,美国大学看学生是很看重成绩的,但是同样也看重成绩以外的其他方方面面。换句话说,我们不能说学习好的人其他方面就不好。事实上,很多申请美国大学的学生都是品学兼优的学生。如果一个学生高中学习成绩不好,那么在和这些全面发展的学生进行竞争的时候,劣势就非常明显了。

5.    个人兴趣,课外活动和社区活动。虽然我把这个部分放在第五项,但是这部分的重要性事实上是非常之大的。美国学校很喜欢有个人特长,对校园和当地社区非常关心的学生。故此在进行录取的时候,非常关心学生是否具备这类的素质和责任感。在申请表格和申请文书中,处处会体现对这个部分的关注程度。在申请美国大学的中国学生人群中,大量的学生拥有一项或多项专长,例如钢琴,小提琴,篮球等。而且这类学生在课外活动和社区活动中内容非常丰富,经常是班长,俱乐部创立者或者社区活动积极分子。这使得他们在申请的展示中有很多内容都可以重点宣传,这对他们的申请是非常有利的。

以上这五项是我认为本科申请者在申请美国大学中最重要的五部分,其重要性按照数字来排列。故此家长和学生可以在这个基础上对学生进行一定的定位,找到自己的强项和弱项,更好的选择学校。

七、对申请写作材料的认识

申请美国大学,在进行完自我定位和学校选择之后,最重要的就是准备申请材料,而准备申请材料的内容中,最核心的莫过于申请写作材料了。美国本科留学最重要的特色就是要求申请人撰写一系列的申请文书,这对在高中阶段的学生来说是巨大的挑战。在下面,我列出学校所需要的写作材料:

  • 一篇五百字左右或者以上的大作文,题目要求可以是:描述申请人的个人和学术背景、申请该学校本科的目的和职业目标。也可以是:一件自己非常自豪地成就以及从成就中学到了什么。还可以是:描述一个对自己影响最大的人,并描述这种影响。这类题目,各个学校要求不同,申请人需要按照学校的要求作答。
  • 一篇一百五十字左右的小作文,描述申请人的一个兴趣或者爱好,以及这种兴趣或者爱好对申请人的影响
  • 一篇不限字数的额外信息作文。要求申请人在这篇文章中介绍在申请表和申请文章以外没有涉及到的内容。
  • 有些学校还会有一系列的小问答,50-150字不等,要求申请人针对问题阐述自己的回答。
  • 申请人的个人简历
  • 申请人的推荐信,一般要三封,要求推荐人为申请人的高中老师和主管教学的老师。考虑到高中老师非执教英语的老师的英语水平,一般推荐信都是由申请人来写好,交推荐人审阅签字。所以推荐信这个部分也是申请人的写作内容。

从上面的内容来看,似乎处理一个学校的材料的内容并不是特别多,但是考虑到申请人一般都会申请6-10所学校,而且各个学校的写作题目都不尽相同,故此写作量会成倍的上翻,这对于年轻的申请者来说从自己的语言实力,思维程度和写作时间压力来说都是相当大的。针对这样的情况,我觉得学生应当在一下各方面做好有针对性的计划和工作,做好申请写作的工作:

1. 将申请写作的工作尽量提前。大多数大学的申请资料在八月或者九月就已经更新,并放在网上了。但是并不是所有申请人在八月或者九月就开始做申请写作准备了。有的同学甚至在十一月才开始考虑如何对文书进行策划和写作,这个时间从上面介绍的工作量来说,显然是不够的。而且质量是无法保证的。故此,我第一个建议是申请人务必要把申请写作工作提前,留給自己充足的时间和精力来完成写作任务。

2. 申请人应当多对自己的背景进行深度挖掘,不要认为思考是花时间的。事实上,思考清楚再下笔要比写完之后再重新修改好的多。很多申请人没有将自己过去的经历都梳理清楚,或者对一些特定的成就或者失败认识不深入,这使得写出的文章比较浮浅,无法达到理想学校的要求。我个人的建议是,申请人需要大量的思考个人的背景,针对一道题目,有几个备选方案,这样在备选内容中再进行筛选和归纳,这样的文章题材选择,以及深度和广度才能有所保证。

3. 虽然学校要求申请者的申请材料自己完成。但是这绝对不意味着申请者不能寻求各种各样的建议和帮助,通过发散个人的思维和完善自身的思考将文章完成。事实上,申请者的文书就是应当在深思熟虑的基础上经过多次修改而完成的产物,而并不是自己幼稚思维的表达。很多申请人固执的认为,申请材料必须自己非常独立的完成,不接受父母的建议,老师的建议和专业人士的建议,那么这种思路是非常不可取的。事实上,美国学生在写申请文书的时候,父母和专业人士也是给予大量指导的,升大学是事关个人前途的大事,任何父母是都不可能无动于衷的。所以我希望申请人需要广泛的听取各种意见和建议,如果有机会的话,自己的文章撰写之前和之后都应当和专业人士进行全面客观的讨论,这样才能保证自己的文章质量达到学校的要求和水平。

总之,申请文书是美国本科申请中最至关重要的一环,申请人要遵循的原则就是多思考,多探讨,多征求建议和帮助,这样才能写出优秀的文章。

八、关于关于美国本科申请计划中Early Decision, Early Action, Regular Decision的区别

申请过美国本科的同学会知道,美国大学本科的申请中,在填写申请计划的时候,会遇到选择Early Decision, Early Action, Regular Decision的问题, Early Decision中文意思是早申请,Early Action中文意思是早行动,而Regular Decision是通常申请,这三个之间有什么区别,家长和学生经常是比较迷惑的。在本系列谈中我来进行一下简要的解释,希望对学生和家长有所帮助。

Early Decision这是美国大学希望吸引学生的一种录取时间计划,通常来看。录取难度会稍微低一些。它的申请截止日期通常在每年10月中,录取结果在12月份前就可以出来。它的内容是,学生只能选择一所学校作为早申请的目标学校。如果选择Early Decision,需要和学校签订协议,接受该学校在录取之后的任何安排,包括或者财务和奖学金的安排。学生只要被该学校录取,按照合同规定就必须去这个学校,没有权力再去其他学校了,即使别的学校可以给你再高额度的奖学金。从我们中国同学的申请实战角度来说,早申请计划的选择是需要非常慎重的。学校的挑选应当经过深思熟虑才可以。很多学生对于早申请的残酷性没有很强烈的认识,选择了一个学校被录取之后,发现其他更好的学校也录取了自己,希望能毁约去其他的学校,但是这种毁约的可能性是微乎其微的,到后面发现自己很吃亏。从美国本科申请的实践角度来说,我认为,学生选择早申请计划,应当选择比较高的,自己非常喜欢的,认为录取自己难度系数比较大的学校。如果录取了就是皆大欢喜,如果不录取,自己也不会很难受。切勿选择自己认能比较容易申请上的学校,到后面发现更好的学校通知书来了自己一腔遗憾。

Early Action, 中文叫早行动,提供这种申请模式的学校并不是很多。它和Early Decision的申请时间上有所类似,需要学生在10月15日左右提前申请。12月份就可以给结果,但是一个重要区别就是,早行动的申请结果是不需要绑定的,也就是说,学生在很早获得结果后,可以再看其他学校的申请结果,在次年的4月答复学校是否去学校学习。例如美国著名的Boston College(波士顿学院)就提供Early Action的申请方式。这种方式给了学生很大的灵活性,也很受学生喜欢。不过它也有不利的一面,就是录取的标准要高一些,录取人数也少一些。原因非常简单,学校既然提前录取了学生又不绑定学生,那么会有很大的风险被选择的学生到后来答复不去,那么实际上就浪费了招生的名额,故此,学校必须要将早行动的招生名额的数量限定的少些,标准设定的高些。这样可以尽可能的规避风险。所以虽然Early Action可以给学生不绑定的利益,那么学生在申请这个计划的时候要仔细考虑是否自己的水平能和学校早行动要求的水平一致。如果发现有一定差距,那么还不如不做早行动,选择通常申请。

Regular Decision中文是通常申请,这是学生们最惯常参与的12月份申请截止,4月份录取通知的方式。通常申请对于学生来说,没有任何限制或者技术性的理解问题,学生如果有时间和精力,可以申请无数个学校,最后从结果中选择一个录取学校作为最终学校即可。

美国本科留学系列谈 (2)

November 23, 2009 作者:  
类别:美国留学

四、中国学生在美国选校的情况

从整体来说,申请美国学校的中国学生主要分成两类,一类是有托福,雅思和SAT成绩的学生,他们的申请目标是美国前100名的学校。而另一个类是没有考试成绩的学生,他们的录取结果一般为“双录取”,也就是“语言录取加上专业录取”,学生获得学校专业录取进入专业学习,必须要完成学校的语言课程。这类学校,相对排名比较低,甚至没有排名。 <-more-!>

总体来看,这两类的申请人的比例应当是在10%和90%左右,毕竟不是所有学生都能够考到一个合适的分数,进入美国顶尖100名学校的,而且美国顶尖前100的学校招生人数也是有限制的。不过,我的期望是越来越多的学生能够获得比较好的考试成绩,将10%的比例扩大再扩大,毕竟学校的品牌对于一个学生毕业之后未来发展是非常有帮助的。

首先我来介绍一下有考试成绩的中国学生的选校情况。对于这类学生,他们往往会选择两种大学,一种是美国的综合性大学,例如University of Pennsylvania, Duke University等等,这类学校中很多名字都是大家耳熟能详的,例如常春藤盟校,加州大学各分校等等。所以这些学校的名声大量吸引着中国学生申请。这类综合性大学专业设置齐全,校园广大,学生众多,符合教育广而博的发展原则。美国前100名的综合大学每年都在《美国新闻和世界报道》上有排名。故此,大量的有成绩的中国学生会选择这类学校作为申请的重点。对于学生申请综合性的大学,我是持支持和鼓励态度的,原因在于这类学校的教育水平是很高的,学生在四年的学习中能够学到内容。同时综合性大学的绝大多数学校的名声是中国人广为熟知的,这一点非常重要。接受教育,内容和声誉同样重要。学生要获得真正的知识,同时也要能取得一个金字招牌,毕竟大学的背景和名头要跟着人走过一生。故此,综合性大学是一个非常好的选择。学生在选择综合性大学的时候,在结合排名的基础上尽量去选择那些名气大的,中国人或其他非美国人比较熟知的学校,那么在今后进行自我展示的时候,会有更多的人能了解自己的教育实力和背景。

此外,在这类学生当中,文理学院也是现在探讨非常多的美国留学方式。文理学院,英文叫Liberal Arts College,是美国一种比较独特的教育体制,它的由来是以前的富有阶级和比较有实力的中产阶级,希望自己的孩子获得教师更多的关心,希望自己的孩子和同样阶级的孩子的圈子里面进行教育,并且形成一种紧密的社会联系的背景下的产生的。文理学院的主要特点是学校比较小,学生数量不多,教师和学生比例很低,校方,教师和学生之间的关系很紧密。这种教学方式对于学生获得比较良好的教育,形成同学之间,师生之间的互动是非常有好处的。不过对于中国人来说,对于大多数文理学院确实知道的人不多,这也影响了学生毕业之后的认同度。其实文理学院出来的中国名人很多的。例如国母宋庆龄,大作家冰心等都是出自于美国文理学院的教育体系之中。但总体来说,即使是专业搞教育的,甚至是国际教育的,能把文理学院研究的透彻的人也是寥寥无几,就更不要说一般的大众了。为什么有些中国学生青睐文理学院的原因是很多文理学院能够提供半奖,免学费,甚至是全奖的待遇,这对于那些家庭不很富裕,又希望获得美国良好教育的学生是很有吸引力的。所以不少学生也去选择文理学院作为自己申请的方向。作为文理学院申请的专家,我觉得去中国学生去了解,去体会,去接受美国独特的针对性的本科教育方式,我是很支持的。确实文理学院能够让学生在更有关怀的环境下获得知识和经历。但是我也提醒广大的学生和家长,相当多的文理学院在中国人心中认同程度不够,大量的政府和商业人士对这些学校的名字都没听说过。如果学成后回国,可能解释自己学校优秀的时候要费些口舌,不如综合性大学说出去能够迅速被其他人接受。

说完了有成绩的学生,我再来谈一下没有成绩的学生。这类学生因为没有考试成绩,都希望进入美国一个大学先学语言,然后再看怎么下一步怎么办。故此,学习的目的性不象有成绩的学生那么明确,学校的选择也就没有很强的针对性。学生的选择往往是按照地域,亲戚朋友居住的地点,天气冷暖,物价高低来决定学校,所以在选择的时候非常的散。例如,有些同学说“我不会去东密歇根大学,我要去达拉斯浸礼会大学学习,因为得克萨斯州比密歇根暖和,物价低,我爸爸的朋友也在那。”这个例子非常典型的体现了这类有些学生选择学校的内心想法。事实上,这么做是非常不合适的,因为你务必要考虑到,去美国接受本科教育是四年的行为,不是一个外界条件能够左右的过程,关键还是要看学校的程度,在自己的情况下尽可能挑选不错的学校进行学习。现在和美国大学的双录取项目也有了一些,学生的选择也稍微多了点。在这种情况我,我认为,选择学校不是说就选择学费低的,气候好的。而是要和自己未来的情况联系起来。例如有的学生是因为时间问题,考试没有考好,那么可以选择一所“双录取”学校,离有些名校近的,这样去学习的时候,也能够比较方便的了解名校,給自己一个激励,同时转学的时候做面试和校方联系等也会简单一些。再比如,学生如果认为自己的实力确实不够,只能在很一般的学生毕业,那我建议就选一所名字很响亮的学校,比如学校名中带州名的,或者带着美国著名人物的,这样的学校中国人一听就知道,那么回国之后也会很快被人接受。这也是一个很不错的选择。且不可以天气,物价来决定学校,这不是一个明智的做法。

五、美国本科申请的准备时间

大家通常认为,美国本科申请都会是在高三上学期进行。所谓进行,是指学生的托福考试,SAT考试成绩在已经到位的情况下进行申请。

虽然申请的过程是在这个时候。但是申请的准备和竞争早就在高二,甚至高一,初三就开始了。这个时间看上去似乎太早了,其实一点也不早。如果仔细考虑一下。按照高中学生的英语水平,单单准备托福这样的语言考试可能就需要花费大量的时间和精力。现在的托福考试,难度系数是比较大的,而且出题非常灵活,考查学生真正的英语能力,所以学生如果没有良好的英语基础和对托福考试比较好的应试能力,是很难在短时间进行突破的。现在即使是大学毕业的学生,很多人托福考试都要考两次甚至多次,才可以拿到一个理想的分数。从这个角度来看,大多数高中学生的英语基础能力和应试能力都是很薄弱的,如果不在很早的时间就准备起来,想在高三上学期获得良好成绩是非常困难的。我看到过很多学生在高二下学期才开始进行托福考试的准备,但是迅速发现自己的水平无法达到要求,所以没法在短时间内对考试进行突破,这样很快的就气馁放弃了留学的计划。如果托福能早入手准备,那么对申请成功是非常重要的。

如果说托福是一个需要解决的问题话,那么比起托福,SAT更是大量学生头疼的内容。和托福相比,SAT考试不仅是一个对学生英语水平要求的考试,也是对学生智力水平,思维深度和逻辑能力的考查。其难度远远大于托福。故此,如果学生如果在高二下学期准备,托福搞不定,那么SAT必然也搞不定。另外,SAT还有一个很麻烦的事情,就是不能在中国大陆进行考试,只能在香港,韩国或者日本等地进行考试,且并不是像托福那样,考试时间很多,它每年的考试次数相对比较少,报名很难报上。特别是每年七月之后的考试,报名难度相当大。所以如果把SAT考试拖到高二下学期或者高三上学期,那么可能会出现即使学生准备的非常充分,也无法报名的尴尬情况。故此,学生一定要提前准备SAT,把考试时间尽可能提前,这样才能做到时间充分,游刃有余。

很多学生会认为,在初三,高一开始准备美国本科的申请,就只是关于考试,这种想法是比较片面的,美国本科申请对考试成绩当然看的很重,但是学生的其他方面,例如个人兴趣爱好,课外活动,社区活动等等,都是学校特别重点关注的方面。很多学生在高中阶段只是针对学习,没有任何其他的接触和活动,这使得他们在高三申请美国学校的时候一筹莫展,因为可以展示自己的内容实在是太少了。出了编经历,就没有其他能做的。而编经历,又害怕学校调查,所以心里很不踏实。但是如果大家能够在高一就开始有步骤,有计划的进行本科申请的课外活动的准备,把自己的高中校园生活和社区活动的经历充实,这一方面对自己的能力提高非常有好处,另外,在申请的时候也有大量可以提交的资料,这样对申请是非常有帮助的。所以学生不要等到最后一刻再去作这些本来是几年才能积累下来的内容,要尽早计划和准备才是良策。

另外,针对当年的申请材料的准备,我个人认为,也不应当在每年九月才开始筹划。美国本科的申请材料,要在高二结束的暑假就要准备起来。特别是文书写作这个部分对于绝大多数学生来说都是一个极其巨大的挑战,这不比托福和SAT有一点轻松。托福和SAT考试是标准化考试,而文书写作是学生对自己思维和英语水平的综合能力体现。没有长时间的深思熟虑,是不可能将这些材料写的很精彩的。我经常看到,有些学生,到了11月底的时候,才匆忙的进行文书写作,写出来的材料可以说是质量很低,根本不符合美国众多著名大学的要求和标准,那么最后申请很失败也是在情理之中的事情了。

故此,在美国本科申请的准备过程中,要提早,提早,再提早。

美国本科留学系列谈 (1)

November 23, 2009 作者:  
类别:美国留学

在最近几年,美国本科的申请是一浪高过一浪,赴美念书的人数每年也以成倍的数量提升。与其他国家的本科申请相比,美国本科申请的要求多,标准高,而市面存在的信息又相对比较少,这使得大多数家长和学生在准备美国本科申请的过程中都存在着大量的迷惑和不确定性。故此,他们迫切需要一个清楚,全面的美国申请框架和内容,以便准备自己的申请。希望这个系列谈广大学生申请美国本科留学有所帮助。 <-more-!>

一、美国本科的教育体制

美国本科的教育体制和中国大学的教育体制极其相似。大学的学习阶段为四年。在大学的学习中,学生可以选择固定的专业,部分学有余力的学生可以选择第二专业进行学习。在学习过程中,也是以授课式为主要方式,学生在修完学校要求的学分,即可毕业。虽然中美本科教育结构大致类似,但是美国本科的教育也有他自己的独特性,这些独特性主要表现在:

学生的专业并不完全固定,在入校后可以再按照自己的能力和喜好来做第二次或者第三次选择。例如,一个波士顿大学的学习工程的学生,在工程系学习一段时间后,发现自己的能力无法达到工程系的学习要求,或者自己的兴趣并不在工程上,他可以象学校申请,经学校批准,转到他可以胜任的学科去,例如工商管理,文学,经济学等。这一点是美国本科学习的一个非常鲜明的特点,完全不同于中国一个专业定终身制,給了学生在学习中大量的灵活性和民主性,非常有利于学生在大学学习的进步和职业人生观的确立。

在大学学习期间,学生可以自主的进行转学。与中国大学转学需要重新高考,重新修课相比,美国大学的转学制度相对比较简单,学生在大学一年级和大学二年级的时候,如果认为自己的能力能够进入更好的学校,或者这个学校并不适合自己,都可以申请转学。而且大部分在原来学校的学分可以带入新的学校,仍然保证大学教育在四年内完成。这给予了学生学术发展的空间,給厚积薄发的学生提供了更大的发展平台。

美国大学的教学虽然也是授课式,但是上课内容相对比较多样,除了教授上课考试以外,学生小组讨论,访问当地的公司机构,写小论文,制作小产品等都是课程的学习部分。总体来说,比起中国大学,美国大学的教学方式教学更灵活,教学内容更丰富。

二、为什么要选择在美国念大学?

在美国念大学,我认为不仅仅是现在的一个潮流,也是未来二十年,甚至是五十年的一个趋势。美国的大学教育可以说是世界最成熟,最全面和最严格的教育体系。几千所美国大学满足了不同学术能力学生的教育需求。从常青藤盟校到社区学院,整个美国大学的教育体系的多层次性和科学性令人叹为观止。针对中国学生来说,如果是学术水平非常优秀的学生,选择到美国念著名大学,可以直接进入例如宾夕法尼亚大学,哥伦比亚大学等著名学府。如果是那些考取中国著名大学,例如清华,北大,南大等有一定困难但是学习成绩名列前茅的学生,通过自己的努力,仍然可以进入美国前一百名,甚至是前五十名的学校学习,而这些学校的学术水平明显在清华,北大之上,学生可以接受最良好的教育。而对于有些学习不理想,大学考学也有困难的学生,也可以进入美国其他大学进行学习,在四年的学习中,不仅学习有所进步,英语能够得到提高,国际视野也可以发展,而且又多了北美的发展空间,也是一件非常好的学习经历。从我的角度来说,我是比较倾向更多学生到美国留学的。

除了学校水平以外,美国大学教育的严谨性,灵活性和多元化都是中国绝大多数大学无法比拟的。美国的大学,无论是前二十名的,还是第五百名的,对学生的要求都是非常严格的,整个教育内容和纪律都非常规范。学生必须要非常努力的学习,才能获得良好的成绩,甚至是通过。很多在美国学习的中国学生都会反映,凌晨一两点钟睡觉是家常便饭,教授对自己作业的要求可以说到了吹毛求疵的地步,甚至一个拼写一个标点都很在意。从这个角度可以很清楚的发现美国教学的严谨。在美国,抄作业,考试作弊是几乎很难发生的,因为处罚的力度太大,学生出现这样的问题,是没有回旋余地的,直接开除。这使学生在学习的时候没有任何的侥幸心理,只能凭借自己的努力获得应得的回报。这一点是美国大学非常严谨的特色。对于中国大学来说,美国大学学生的学习成绩并不单单是一个期末考试分数,而是多项作业和考试的结合,如小组报告,小论文,小作业等等。这使得学生在整个学习阶段非常繁忙,不断的利用自己所学的知识和实际情况相结合。这保证了学习的有效性和学生学习的积极性,对学生吸收知识,保持学习的主动性很有帮助。另外,美国大学的学生,来自世界各地,具有很强的多元性,学生在四年的学习中,能够很自如的和各种背景的学生进行交流和学习,这很大程度锻炼了学生的跨文化交流能力,这对于未来在国际商务,国际交流合作场合下进行工作是非常有帮助的。

三、中国学生最近赴美本科留学的趋势和优劣势分析

中国学生赴美本科留学是最近五年才兴起的潮流,这一方面得益于中国年轻学生的学术水平越来越高,已经有大量的学生符合美国大学的录取标准,另一方面也得益于中国家庭的越来越富有,有足够的财力来支持学生到美国进行至少四年的教育。同时,在这几年,美国签证的形势越来越好,大家已经开始并不将美国签证作为衡量去美国留学的最重要的原因,所以申请的数量可以说是成倍提高。在一些有出国传统的城市的一些学校,例如沈阳的育才学校,大连的二十四中,南京外国语学校,北京四中等,每年到美国留学的人数都非常之多。这些学校的学生传统上是去美国前100名学校的,甚至不少同学都进入了美国前二十名的高校就读。同时,现在有很多美国的大学都和留学中介和咨询公司签订的协议,推广自己的大学教育。这也吸引了大量的学生选择这一部分的学校。所以从这两部分来看,申请美国的大学呈一个非常多元化的趋势,中国学生去美国大学留学的选择面是越来越多了。

在这样一个大框架下,中国学生每年赴美的数量几乎以三倍的数量增长。在这样的增长趋势中,我接触了大量的学生,发现很多学生具备以下的优点,这些优点对去美国留学是非常重要的。

l 良好的数学能力。中国学生的数学能力普遍很强,所以去美国留学在大学定量课程中会适应很快。

l 学习的刻苦程度。由于中国的中学教育在很大程度上给予学生的压力很大,大多数学生学习的时间比较长,学习态度也比较端正。这对于在未来美国学习过程中获得比较良好的成绩是有所帮助的。

l 个人生活比较严肃。绝大多数去美国的学生,在个人花费和生活态度方面都是非常良好的,而且都了解去美国念书需要花费家庭大量的金钱,所以自我约束能力比较强。这种严谨的生活态度和作风对于在美国留学把持自己的财务和生活作风很有帮助。

然而,我同时也发现相当多的中国学生应当提高的地方,这些地方从北美留学的角度来说,可能要比优点多的多,希望大家能够解决这些问题,更好地在美国学习过程中适应美国的教育制度,融入美国社会。

l 对美国教育的盲目崇拜。大量的学生和家长认为,进入美国的大学,似乎就是人生奋斗的一个终结,好像可以进入一个保险箱。未来的高薪工作都是顺理成章,指日可待的事情。从我个人角度来分析,到美国大学留学,确实能够給学生带来更多的机会,这是毋庸置疑的,但是切切不可盲目的崇拜美国的教育。无论是美国教育还是中国教育,只是一个人进步成熟过程中的一个环节,要比较客观的看待去美国受教育的问题

l 英语水平急待提高。我发现,任何高中学生,都需要极大的提高自己的英语水平。应当承认,不少学生的英语水平按照现在的年龄来判断,是很优秀的。但是,学生还要清醒的认识到,自己的英语水平从词汇量,表达方式来说和美国大学生的基本水平相比还是有很大差距的。还有很多申请美国排名100名以后学校的同学,他们的英语更应当提高。大家期望到美国本土提高自己的英语水平是不切实际的想法。学生必须要到一定程度,英语水平才有可能在美国得到提高。如果英语的基本表达都比较困难,那么在美国甚至都很难和同学沟通,英语提高是非常费力气。

l 对美国大学的学习方法了解比较少。中国学生在高中习惯于多做题,多考试,学习的方法和目的相对比较专心和单一。但是美国教育的学习方法,象我上文介绍的那样,非常多样化,考试出色的学生,未必在小组作业,演讲和论文方面做的很出色。举个例子,很多学生在中国并没有接触,也没有准备有关写论文,这个美国大学学生都需要进行的学习项目的方式方法,例如如何去查资料,如果写索引等方法,到了美国留学之后刚开始的时候比较狼狈。故此,中国的高中学生一定要在去美国前进行良好的准备,避免在美国学习的阶段中出现问题。

l 跨文化交流的方式方法。绝大多数中国学生都生活在单一文化的环境中,没有很多和美国人接触的经验。故此,在去美国之前,都会用自己固定的模式来想象如何和美国的同学进行交流。然而,到了美国之后,发现情况根本不是这个样子,美国同学的世界观,行为准则,兴趣爱好都并不是很一致。我个人认为,这是中国同学的一个弱点。如果在去美国之前,能够有机会多接触一下美国人,和他们进行比较广泛的交流,那么对未来美国的学习适应能力是有很大帮助的

l 对非学习内容的兴趣培养。中国学生比较专注于学习,对于个人兴趣的培养相对没有美国的学生重视。事实上,美国学生的兴趣是比较广泛的,不是说他们对某些兴趣很精通,而是对生活的很多方面都存在着好奇和尝试。中国的同学比较注重某个兴趣的集中培养,相对忽略对生活各方面的广泛涉猎。这一点,我建议希望到美国留学的学生和家长应当有所重视,让学生更多的关注生活中的方方面面,这样在美国留学的过程中,能够更积极全面的参与学生的社团组织,更好的和美国学生进行融合。

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